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記念日に訪れたいお店~「Le BENKEI」

4月に入りましたね~。

我が家は、4月は記念日がいくつもあり、
夫の誕生日、私の誕生日、
それに結婚記念日も4月なのです。

それも、
すべて前半に集中していますので

 

まとめてお祝い!

ということで、
久しぶりに遠出をして
お気に入りのレストランで食事をして来ました。

 



和歌山市からは車で2時間くらい。

奈良県大和郡山市にある
「Le BENKEI」という老舗のフランス料理のお店。
グランメゾンと言われる高級レストランです。

「ル・ベンケイ」って面白い名前でしょう?

オットが「武蔵坊弁慶」フリークなので、
(これを話すと長くなりますので今日は省略)

最初はその名前に惹かれて、
訪れたのですが、
行ってみるとそこは、

奈良では有名な、老舗レストランだったというわけです。

 



 

このレストランを訪れたのは、
何年ぶり? 7~8年ぶりくらい?と思っていたら、

なんと11年ぶりでした。。。。(唖然)。

前回訪れたのが、2010年。。。

 

こんなに久しぶりだったのですね。

人間の記憶って、凄く曖昧!
特に時間の記憶が、ほんとに曖昧ですね。。。

で、これまで訪れた2度のうち、
最初が、春。
2度目が秋と思っていたら、

これも逆で、
最初に訪れたのが秋、春は2度目。

で、今回の3度目は、11年後の春というわけです。

こんなに曖昧でいい加減な私の記憶なのですが、

このレストランの素晴らしさは、
11年経った今も強烈に覚えていて、

今回、「お祝いの食事はどこに行こう?」と
なった時に、
「久しぶりに、ここに行きたい」となったわけです。

それで、11年ぶりに訪れてみて、

いい意味で、

11年前と全く同じ。

期待を裏切らない
素晴らしいレストランでした。

ランチのフルコースでしたが、
素晴らしいお料理と時間を堪能させていただきました。

何が素晴らしいかって、

お料理は、見た目にとても美しく、
とても繊細です。

季節の食材をしっかり活かしたお料理の数々。
そのひとつひとつの食材を、
大切に調理していることが解るし、

お料理に必ず「驚き」があるんです~。

テーブルに運ばれてきたとき、
まず、

「わ、きれい!」

その美しさに感嘆の声を挙げてしまいます。

 

口に運ぶごとに、その美味しさに驚き。

美味しいのはもちろんなのですが、

例えば、

魚介類の旨みがギュッと詰まった
美味しいスープをいただいていたら、
その底に、
そら豆のほんのり甘いペーストが
敷き詰められていて、

それが混ざり合うとスープの色も
そら豆色に変わり、
味わいもまろやかになった、
とかー。

 

フレンチなのに、
菜の花とアワビの前菜が
オリーブオイルの香りが立って
最初はイタリアン?と思いきや、
実は、中国料理風だったとか。

 



食器も、和を意識したものが多くて、
とても美しくて、見ていて楽しいし、

カトラリーも銀色にピカピカに磨きがあげられ、
使っていて気持ちがいい。

それに一流店の素晴らしさは、

私たちが何を欲しているのかを、
視界に入らないところで、
ちゃんと見ていてくれるので、

立ち上がろうとしたら、
さっと椅子を後ろに引いてくれたり、

食べ終えたら、
良いタイミングで、
お皿を下げたりしてくれるのです。

夫なんて、
パンが美味しいからと、
2品目の前菜でもう
食べきってしまったのですが

パン皿が空いたら、すぐに焼きたてのパンを
載せてくれる。

その絶妙さにも感動でした。

なんというか、

やっぱり
「老舗」であり
「グランメゾン」と呼ばれるだけの
「誇り」がそこにありますね~。

ホント、感動です~。

 

 



ちなみに「グランメゾン」とは
レストランの格付けの中でも最高級のお店を言います。

さすが、国内版のミシュランで星が付くお店です。



こんな感動があるから、
例え、
遠くても、
それなりのお値段でも、

足を運びたくなるのです。

だから、頻繁にではなく
大切な「記念日」に訪れたいお店なのです。

そうそう。

イマドキは、
SNS投稿でタグ付けやチェックインをすると
お店側にも見ていただけるのですが、
投稿して1時間もしないうちに、
丁寧なコメントをくださいました。

そこも、さすが!ですよね。

帰宅した後まで、感動をいただけるお店。

素晴らしいです。



 

コロナで最も打撃を受けているのが飲食店です。

私のみの周りでも、
「老舗」と言われていたお店が
閉店を余儀なくされることが後を絶ちません。

そんななかで、
11年前と全く変わらないクオリティで
大満足のサービスを続けられているって、
これはもう並大抵の努力ではないでしょう。

それを思った時、
もう「敬意」と「感謝」しかありませんよね。

 

来店時の手の消毒と、検温は徹底されていましたが、

大きく空間をとったテーブル席に案内され
椅子に座った時、
さりげなくテーブルに、
紙のマスクケースが置かれていたことは
ここにも、お店の気遣いが感じられます。

11年も行かずして何を言うと言われそうですが、
ずっと残って行って欲しいお店だと思いました。

ちなみに、「Le BENKEI」は
創業45年だそうです。

「Le BENKEI」はこちら。
https://www.benkei.ne.jp/
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